Trabajando juntos para mejorar la alfabetización entre los estudiantes de la escuela primaria

Cuando los maestros, el personal de la escuela y los padres usan todos las mismas técnicas y el mismo idioma para trabajar con los estudiantes sobre habilidades de alfabetización, ven resultados positivos. Raising Special Kids unió fuerzas con el Departamento de Educación de Arizona para ayudar a facilitar la Beca para Desarrollo del Personal Estatal (SPDG por sus siglas en inglés), con el objetivo de brindar un aprendizaje profesional a los educadores y a las familias para mejorar las habilidades de alfabetismo de los estudiantes de escuelas primarias y secundarias con discapacidades específicas de aprendizaje.
ENFOQUE Y ESTRATEGIA DE ARIZONA
En 2015, Arizona fue uno de nueve estados en recibir una beca SPDG, pagada con fondos del Departamento de Educación de los EE.UU. Los estados pueden usar fondos de la beca SPDG para el desarrollo profesional de los maestros y proveedores de intervención temprana, de servicios educativos y transicionales, para mejorar los resultados para niños con discapacidades.
En Arizona, la beca se centra en ayudar a las escuelas a mejorar la alfabetización entre estudiantes con algún tipo de discapacidad de aprendizaje. Los estudiantes con discapacidades de aprendizaje trabajan usualmente junto con sus pares tradicionales. El Departamento de Educación de Arizona aprueba las solicitudes de las escuelas interesadas, brinda a las escuelas materiales y recursos de aprendizaje profesional y trabaja estrechamente con los equipos escolares y distritales para implementar mejoras.
Las escuelas que participan en las series de aprendizaje profesional tienen la oportunidad de trabajar con el Centro de Capacitación e Información para Padres de su estado, el cual en Arizona es Raising Special Kids.. Raising Special Kids ayuda a organizar sesiones de información para padres dentro de las comunidades de la escuela participante. Estas sesiones incluyen educar a los padres sobre su papel en la educación para la alfabetización, y alentar a los padres a apoyar los esfuerzos de alfabetización en casa.
“Cuando se implementa una instrucción basada en las evidencias y se capacita a los maestros, se aumentan los niveles de alfabetización”, dijo Christopher Tiffany, Director Ejecutivo de Raising Special Kids. “Se verá una mejora general de la escuela, y los padres son una pieza muy importante de ello”. Los sitios de la SPDG realizaron encuestas de percepción a los padres para identificar sus creencias sobre las prácticas inclusivas para estudiantes con discapacidades de aprendizaje específicas dentro de las comunidades de sus escuelas.
¿QUÉ DICEN LOS DATOS?
En un estudio de 11.000 estudiantes con discapacidades, el Estudio Nacional de Transición Longitudinal mostró que más tiempo usado en un aula de educación general se corresponde con numerosos resultados positivos. Esos resultados incluyen calificaciones más altas en pruebas estandarizadas sobre lectura y matemáticas, menos ausencias de la escuela y menos referencias por conducta disruptiva. Esos resultados fueron independientes de la discapacidad de los estudiantes, la gravedad de la discapacidad, el género o la situación socioeconómica.
El proyecto de la SPDG lucha por educar a los estudiantes con discapacidades específicas de aprendizaje en una configuración de aula de educación general con el apoyo adecuado. Las herramientas de la SPDG ayudan a crear una asociación entre los maestros de educación especial, los maestros de educación general y los padres para mejorar los logros de alfabetización del estudiante.
El Departamento de Educación de Arizona también analizó datos para identificar rasgos comunes de las escuelas donde los estudiantes con discapacidades de aprendizaje mejoraban académicamente año tras año. Dos de los rasgos resaltados fueron estudiantes con discapacidades que recibían instrucción fundamental en el aula de educación general y la participación de los padres. El Proyecto de la beca SPDG alienta y fortalece esas prácticas entre las escuelas participantes.
APOYO A LA COLABORACIÓN
Como parte del proyecto SPDG, el Departamento de Educación de Arizona montó una serie de aprendizaje profesional con seis módulos de aprendizaje para las escuelas participantes, personal y padres. Al completar el primer módulo los maestros entienden la visión del programa y cómo se conecta todo.
El módulo 2 cubre la colaboración entre maestros de educación general y maestros de educación especial e incluye una reunión con los padres para apoyar la colaboración entre educadores y familias. “Como lo expresa el Director de Raising Special Kids, Christopher Tiffany, en la reunión de padres, los padres verdaderamente son el primer maestro de sus hijos”, dijo Stacy Riccio, Coordinador del Proyecto SPDG, Servicios Excepcionales para Estudiantes del Departamento de Educación de Arizona. “Los padres pueden aprender más acerca de su rol al apoyar el aprendizaje de sus hijos en casa”.
LA INNOVACIÓN AUMENTA LA PARTICIPACIÓN
Algunas escuelas encontraron métodos innovadores para aumentar la asistencia de los padres y la participación en esas reuniones de padres. “Los padres estaban acostumbrados a eventos como ‘pastelitos con mamás’ y ‘donas con papás,’ pero un evento en el que los padres podían aprender junto con los maestros era diferente”, dijo Riccio. Los eventos incluyeron una noche de lectura en la que los niños leyeron pasajes escritos por ellos y recibieron libros, o una muestra de arte en la que los padres pudieron ver el trabajo de sus hijos y luego aprender más acerca de la beca SPDG.
Una escuela en Parker incluso fue anfitriona de una parrillada comunitaria en la que se asó un lechón para alentar a las familias a asistir, y una tradicional carrera de trote (“turkey trot”), que se realiza para la época de acción de gracias, las familias participantes recibieron pavos congelados donados por un miembro de la comunidad.
La Escuela Primaria Wallace, una escuela de Parker con grados desde el tercero hasta el quinto, también fue creativa en sus eventos y vió un aumento en la asistencia en comparación con otros eventos. Su primer evento para padres con Raising Special Kids trajo a 50 familias, dijo Tamara Page, una especialista en intervención de lectura de la escuela. Las encuestas informales mostraron al equipo que ofrecer comida en esos eventos podía ayudar a aumentar la asistencia, dijo Page. La escuela organizó una feria comunitaria de recursos en noviembre de 2019, con puestos de negocios locales que proporcionaron recursos a las familias, incluyendo la biblioteca, la oficina para la Mujer y la Infancia (WIC por sus siglas en inglés), un centro local para la juventud, academias locales de baile y gimnasios y más. Un empresario de bienes raíces local donó la cena para el evento, y después de la cena la escuela presentó información sobre la beca SPDG a los padres. Ellos tuvieron una asistencia de 150 personas, observó Page, y debatieron sobre el apoyo en el hogar para la enseñanza de vocabulario.
Los otros planes de la escuela incluían una noche de cine al aire libre y un carnaval comunitario, los cuales fueron suspendidos debido al brote del COVID. Cuando su escuela comenzó el aprendizaje a distancia, el equipo continuó ofreciendo estrategias de instrucción sobre SPDG en línea para padres.
“Muchos padres nos dijeron que estaban agradecidos de aprender las estrategias de lectura porque pudieron ayudar a sus hijos más eficazmente en forma inmediata durante el aprendizaje a distancia”, dijo Page. Las herramientas incluyeron organizadores gráficos para ayudar a aprender palabras y unidades sobre fonética y sílabas. Más allá de las clases de lectura, los
maestros usan herramientas similares para cubrir vocabulario en ciencia, matemáticas, estudios sociales y clases electivas.
La Escuela Primaria Wallace esperaba regresar a la enseñanza presencial después del receso de primavera a mediados de marzo, y ellos continuarán trabajando en los programas para ayudar a los estudiantes a aprender a deletrear palabras difíciles. Ellos también planean usar herramientas que utilizan preguntas sobre material de lectura que involucra un poco más de pensamiento, incluyendo cómo un personaje se sintió acerca de algo, para trabajar en la comprensión de texto.
Otros módulos de la beca SPDG incluyen procesos paso a paso para prácticas colaborativas e inclusivas. Los maestros usan las mismas estrategias de instrucción en toda la escuela, en múltiples materias de la escuela y en la educación general y especial.
Después de implementar las prácticas de la SPDG en la Escuela Primaria Wallace, los estudiantes en terapia de habla mostraron un crecimiento en forma inmediata, dijo Page. Y los estudiantes en el programa de inglés como segundo idioma también mostraron mejoras impresionantes. De 10 estudiantes que fueron evaluados usando la Evaluación de Estudiante de Idioma Inglés de Arizona (AZELLA por sus siglas en inglés), siete estudiantes mostraron un crecimiento sustancial. Page acredita esto a las habilidades de lectura y de aprendizaje de vocabulario de los estudiantes a través de la SPDG. Este éxito, combinado con la categoría de escuela en riesgo, calificó para una beca adicional.
ENFASIZAR UNA ACTITUD DE APRENDIZAJE EXITOSO
Mientras las escuelas pospusieron las pruebas de Mérito de Arizona debido al COVID, los estudiantes en la Escuela Primaria Wallace participaron en simulacros de pruebas de Mérito de Arizona y mostraron crecimiento en todos los ámbitos. “El ambiente escolar ha sido diferente desde que comenzamos este programa”, dijo Page. “Realmente estamos tratando de poner énfasis en la actitud de que todo el mundo tiene la habilidad para un aprendizaje exitoso”.
La SPDG continuará siendo ofrecida a escuelas seleccionadas de Arizona, pero cualquier equipo educativo puede usar herramientas de aprendizaje similares. “Todos los padres pueden preguntar a los maestros de sus hijos y a las escuelas sobre las diferentes estrategias que están siendo utilizadas y cómo ellos pueden usarlas para apoyar el aprendizaje de sus hijos en casa”, dijo Tracey Sridharan, Director de Aprendizaje Profesional y Sustentabilidad, Servicios Excepcionales para Estudiantes del Departamento de Educación de Arizona. Cuando padres, maestros y personal colaboran juntos, ¡verdaderamente es una combinación ganadora para todos!

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